Tengo que admitir que antes de descubrir los trenes Eurostar me parecía raro el simple hecho de pensar en ir en tren de París a Londres y viceversa.

trenes eurostar londres paris

Al fin y al cabo, el Reino Unido y Francia se encuentran separadas por el Océano Atlántico así que mi ruta habitual era tomar un avión entre las 2 ciudades.

Sin embargo, viajar en un tren Eurostar es una experiencia única que deberías realizar al menos una vez en tu vida, en esta guía te explico cómo.

¿Qué es el tren Eurostar?

Eurostar es el nombre que reciben los trenes de alta velocidad que se desplazan debajo del Canal de la Mancha a través del Eurotunel y tienen como destinos principales las ciudades de Londres y París.

Su velocidad promedio es de 270 – 300 Km/h – aunque por motivos de seguridad – dentro del Eurotunel se desplaza a un máximo de 140 km/h.

Estaciones del Eurostar

Las principales estaciones del Eurostar son Saint Pancras International (Londres) y Gare du Nord (París), dicha ruta cuenta con varias salidas diarias; sin embargo, dependiendo del tren que elijas también es posible llegar a otros destinos de Europa.

EstaciónCiudadPaís
Saint Pancras InternationalLondresReino Unido
Gare du NordParísFrancia
Lille-EuropeLilleFrancia
Marne la Vallée – Chessy (Disneyland París)Marne la ValléeFrancia
Brussels Zuid/MidiBruselasBélgica
Amsterdam CentraalÁmsterdamPaíses Bajos
Rotterdam CentraalRóterdamPaíses Bajos

Además de las 7 estaciones antes mencionadas, durante la temporada de invierno, el Eurostar también llega hasta los Alpes Franceses (estaciones Bourg-Saint-Maurice y Moûtiers-Salins-Brides-les-Bains) en el valle de Tarentaise.

Trámites migratorios entre París y Londres

Hasta antes del 31 de enero de 2020 (Brexit), el Reino Unido formaba parte de la Unión Europea (EU), evitando la necesidad de visa para los residentes de países Schengen.

En la actualidad, todas las personas que no residan en Reino Unido deben contar con una visa o un permiso de viaje para ingresar al Reino Unido.

Más información al respecto la encontrarás en mi artículo sobre los documentos mínimos para viajar a Londres.

Lo que importa ahora es saber que cuando viajas en Eurostar los trámites migratorios los realizarás en el país de origen.

Por ejemplo, si viajas de París a Londres en Eurostar tendrás que registrar tu salida del espacio Schengen e ingreso al Reino Unido antes de abordar el tren en la Estación Gare du Nord.

Análogamente, al ir de Londres a París, deberás hacer tus trámites migratorios en la Estación St. Pancras.

embarque de pasajeros eurostar
Embarque de pasajeros

Respecto al proceso de abordaje del Eurostar deberás seguir estos pasos:

  1. Dirígete al área de salidas de la estación de trenes y busca los carteles que digan “Departures Eurostar”.
  2. Haz la cola para el proceso de check-in, en ese lugar pasarás el control de seguridad e inmigración. Este proceso suele tardar 40 – 60 minutos aunque en temporada alta puede ser mayor a 90 minutos.
  3. De haber comprado un billete en categoría “Business Premier” haz tu check-in en la cola prioritaria (fast-track), el tiempo de espera suele ser de 5 – 15 minutos.
  4. Posteriormente pasarás a una sala de espera donde se te notificará cuando inicie el proceso de embarque.
  5. Opcionalmente, los pasajeros que viajen en Business Premier podrán ingresar al VIP Loungue (Salón VIP) mientras esperan al tren.

Ten en cuenta que en el área de inmigración verificarán si tienes una visa válida (cuando aplique).

Incluso pueden hacerte algunas preguntas típicas como las que te hacen en los aeropuertos (dónde te alojas, duración del viaje, etc.).

Tipos de asientos

Al momento de comprar tu asientos para el Eurostar existen 3 categorías entre las que puedes elegir: Standard (Economy), Standard Premier y Business Premier.

La tabla inferior muestra una comparativa con las principales características de cada tipo de asiento.

Si estás viendo la tabla desde el móvil, desliza los dedos de derecha a izquierda para una mejor visualización

CaracterísticasStandardStandard PremierBusiness Premier
Cola prioritaria (fast-track)NoNo
Equipaje2 piezas de equipaje + 1 equipaje de mano2 piezas de equipaje + 1 equipaje de mano3 piezas de equipaje + 1 equipaje de mano
Cambios de fechaHasta 7 días antes del viaje, costo de 30 £/persona más la diferencia de tarifaHasta 7 días antes del viaje, costo de 40 £/persona más la diferencia de tarifaHasta 60 días antes del viaje, servicio gratuito
Billete reembolsableNoNo
ComidaDe pago (vagón comedor)1 comida ligera y bebidasComida de 3 platos y champán
Acceso a sala VIPNoNo
Rango de precios (*)44 – 160€80 – 260€281,75€

(*) Los precios varían en función a factores como la fecha y hora elegida, la anticipación con la que se compre los boletos, descuentos especiales, etc.

Para encontrar los precios más bajos procura hacer la compra de boletos con al menos 2 semanas de anticipación.

Standard (Economy)

Los asientos en la categoría Standard tienen los precios más bajos, usualmente entre 44 y 160 euros dependiendo de la época del año y la anticipación con la que realices la compra de tickets.

Sus asientos no son particularmente cómodos pero por lo menos cuentan con enchufe británico y enchufe europeo.

precio comidas eurostar
Menú en categoría Standard

El precio que pagas por tu billete en categoría Standard no incluye comidas pero puedes comprar una bocata en el vagón comedor – a cargo de Café Métropole – por 10€ o menos (ver menú).

Otro punto a tener en cuenta es que puedes cambiar la fecha de tu boleto hasta 7 días antes del viaje pagando 30£ más la diferencia tarifaria.

Standard Premier

Los asientos en la categoría Standard Premier ofrecen un poco más de comodidad en comparación a la categoría Standard Economy.

Sin embargo, el precio es mucho mayor, usualmente entre los 80 y 260 euros.

¿Qué recibes por pagar casi el doble que un asiento económico? Unos asientos un poco más reconfortantes así como una comida ligera y bebidas.

comidas standard premier eurostar
Comidas en categoría Standard Premier

En ocasiones puede resultar conveniente ya que únicamente en la categoría Standard Premier encontrarás asientos individuales con vista a la venta.

Business Premier

Sorpresivamente no hay una gran mejora en la comodidad de los asientos que encontrarás en la categoría Business Premier pero sí tiene otros beneficios que vale la pena mencionar.

Para empezar está la posibilidad de poder llevar hasta 3 piezas de equipaje y una maleta de mano (una pieza de equipaje más que las categorías anteriores).

También encontrarás una mejora significativa en la alimentación ya que en esta categoría te darán una comida de 3 platos y una copa de champán.

En caso ocurra algún imprevisto podrás reprogramar tu viaje gratuitamente con hasta 60 días de anticipación o solicitar un reembolso.

Enchufes en trenes Eurostar
Enchufes en asientos de Eurostar

No obstante, los beneficios que más me gustan de la categoría Business Premier son el uso de la cola prioritaria (fast-track) al momento de hacer el check-in y el acceso a las salas VIP en las estaciones Gare du Nord y St. Pancras.

Claro está que el precio no es nada barato ya que cada billete en Business Premier cuesta 281,75€ independientemente de la fecha y hora que elijas.

¿Qué esperar del Eurostar?

Si bien en la sección anterior te expliqué las diferencias entre los tipos de asientos, hay algunas características en común que encontrarás en los vagones de pasajeros:

  • Asientos reclinables.
  • Enchufes debajo de los asientos.
  • Wifi gratuito (incluido el tramo del Eurotunel).
  • Baños con cambiador de bebé.
  • Zona para equipaje en la parte posterior de cada vagón.
  • Folletos ofreciendo Visitor Oyster Card y entradas a atracciones turísticas.

Por lo demás, los viajes en Eurostar no ofrecen gran diferencia en comparación a otros trenes de alta velocidad en Europa.

¿Conviene viajar de Londres a París (y viceversa) en Eurostar? Opiniones

A menos que encuentres una fecha con descuento especial, los billetes del Eurostar en categoría Economy tienen costos similares – o incluso más elevados – en comparación a comprar un billete de avión.

PERO, como menciono en mi artículo sobre cómo llegar a Londres desde Europa, no debes de fijarte únicamente en el precio del billete.

El Eurostar tiene la ventaja de que sus estaciones se ubican en lugares céntricos, de esta manera ahorras tiempo y dinero en tus traslados.

Basta con mencionar que hay 3 aeropuertos en París (Charles de Gaulle, Orly y Beauvais) y 6 aeropuertos en Londres para que te hagas una idea del dolor de cabeza que te estás ahorrando al usar los trenes Eurostar.

Respecto al tiempo de viaje, el Eurostar tarda 2 horas 20 minutos en realizar la ruta Londres – París, un vuelo directo entre ambos destinos tarda casi la mitad (1 hora 10 minutos a 1 hora 20 minutos).

Aunque si tomas en cuenta el tiempo que normalmente pierdes en los traslados desde/hacia el aeropuerto podría decirse que no hay mucha diferencia en el tiempo que tarda el Eurostar en comparación a un vuelo directo.

En resumen, sí vale la pena utilizar los trenes Eurostar, aunque el precio es un poco más elevado que un billete de avión, este monto se compensa al no tener que gastar tiempo ni dinero en traslados hacia el centro de la ciudad.

Si lo que quieres es viajar realmente barato en Eurostar deberás comprar un pase de tren Interrail (residentes europeos) o Eurail (turistas no europeos).

Ten en cuenta que únicamente los “Global Pass” Eurail e Interrail incluyen los viajes en Eurostar.

Esto no significa que viajarás gratis ya que de todas maneras deberás pagar una tarifa de ≈20€ al momento de hacer la reserva de asiento en la web de Eurostar.

Consideraciones al viajar con niños en Eurostar

Al viajar en Eurostar con niños hay algunas consideraciones que debes tener dependiendo de la edad de tus hijos.

Los niños menores de 4 años pueden viajar gratis en Eurostar siempre y cuando vayan en el regazo de sus padres (solo 1 niño por persona). Caso contrario deberás añadir un ticket para niños al momento de comprar los tickets para adultos.

El lado bueno es que los niños de 4 a 11 años reciben una tarifa reducida en comparación a la tarifa adulta.

Sin embargo, solo pueden llevar una pieza de equipaje (hasta 85cm de largo) y una pieza de equipaje de mano.

Los niños menores de 4 años que viajan gratis no tendrán derecho a llevar equipaje.

Dependiendo de la disponibilidad de asientos puedes hacer tu reserva de tal forma que toda tu familia se siente alrededor de una tabla, en ese caso te recomiendo hacer tu reserva con unas semanas de anticipación.

Dependiendo de tu tiempo, gustos y presupuesto es probable que los trenes Eurostar no sean el medio de transporte que estás buscando.

Aunque el Eurostar es el único tren que une Londres con Europa Continental, hay otros medios de transporte que puedes utilizar:

Avión

El tener un total de 6 aeropuertos con vuelos a Londres hace que elegir un aeropuerto en concreto una tarea difícil.

Si es tu primera vez en Londres te recomiendo elegir el Aeropuerto de Heathrow ya que es el único que tiene conexión directa con el metro de Londres.

Otra opción popular es el Aeropuerto Gatwick ya que cuenta con un servicio de trenes exprés hacia London Victoria.

Bus internacional

La mayoría de buses internacionales con destino a Londres parten desde las ciudades de Ámsterdam, Róterdam, Eindhoven, Bruselas y París.

Desde las ciudades españolas de Madrid y Barcelona también encontrarás buses a Londres pero estos hacen escala en París.

Hay dos formas de llegar a Londres desde Europa Continental: por medio del Eurotúnel o cruzando el Canal de la Mancha en ferry.

Ferry

No es posible llegar directamente a Londres en ferry pero puedes viajar entre Europa y uno de los puertos de Inglaterra.

La ruta más popular es Calais (Francia) – Dover (Inglaterra), dicha ruta cuenta con más de 20 embarcaciones diarias.

También es posible llegar a Inglaterra desde Holanda (Hoek van Holland, Ijmuiden, Róterdam) y desde España (Santander y Bilbao).