El Old Royal Naval College es un testamento vivo de la grandeza humana, el esfuerzo colectivo y la dedicación a un propósito más grande que uno mismo.

Cada columna, cada fresco en el techo del Painted Hall, susurra historias de valor, sacrificio y determinación. Este lugar fue testigo de las vidas de marineros, sus victorias y derrotas, sus sueños y sacrificios.

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Además, es una de las locaciones más utilizadas en la historia del cine y la televisión.

Al comprar una entrada a Old Royal Naval Collage podrás visitar el Painted Hall, el Skittle Alley y el Nelson’s Room. Este complejo también cuenta con una capilla a la que puedes asistir gratuitamente.

A continuación encontrarás mayor detalle sobre cada uno de estos lugares:

Painted Hall

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El Painted Hall es una obra maestra del arte barroco británico. Fue diseñado por Sir Christopher Wren y Nicholas Hawksmoor a finales del siglo XVII como una sala de banquetes para los oficiales retirados de la Marina Real Británica.

Lo más notable del Painted Hall son las pinturas de James Thornhill, que cubren las paredes y el techo.

James Thornhill comenzó a trabajar en las pinturas en 1707 y finalizó la mayor parte de su trabajo en 1726 ¡casi 20 años!

Estas obras maestras representan escenas históricas y mitológicas, como la glorificación de la monarquía británica, escenas de la guerra de sucesión española y representaciones alegóricas del comercio y la navegación.

Debido al grado de detalle y su belleza es que suele llamarse al Painted Hall como la “Capilla Sistina Británica”.

Skittle Alley

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El «Callejón de los Bolos» (en inglés, Skittle Alley) en el Old Royal Naval College es una parte histórica y peculiar de este sitio.

Originalmente, este espacio era utilizado por los marineros para jugar a los bolos, un juego similar a los bolos tradicionales pero con reglas y variaciones propias de la época.

Era un espacio de recreación donde los marineros podían relajarse y socializar durante su tiempo libre.

Aunque no es tan prominente como el Painted Hall, el Skittle Alley agrega una capa adicional de autenticidad histórica y cultural a la experiencia general del lugar.

Nelson’s Room

nelson's room

El Nelson’s Room es una habitación conmemorativa dedicada a la memoria de Lord Nelson, uno de los héroes navales más venerados en la historia británica.

Dentro del Nelson’s Room, se exhiben objetos personales de Nelson, como cartas, artefactos personales, recuerdos y otras reliquias asociadas con su vida y carrera naval.

Vale la pena mencionar que Horatio Nelson es recordado por su valentía y liderazgo en batallas navales cruciales, como la Batalla de Trafalgar.

Fue justamente en esa batalla donde perdió la vida pero aseguró una victoria crucial para Gran Bretaña. Su legado y sacrificio se conmemoran en este espacio como una forma de honrar su contribución a la historia naval británica.

Chapel of St. Peter and St. Paul

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La Capilla de San Pedro y San Pablo (en inglés, Chapel of St. Peter and St. Paul) fue diseñada por Sir Christopher Wren y Nicholas Hawksmoor en el siglo XVII utilizando el estilo barroco.

El interior de la capilla cuenta con hermosas columnas, detalles decorativos intrincados y un techo elaboradamente diseñado.

Durante siglos, ha sido un lugar de oración y reflexión para marineros y oficiales navales, además de ser el centro espiritual del Old Royal Naval College.

Otro aspecto a tener en cuenta es que no se requiere de comprar entrada para asistir a misa en esta capilla, el ingreso es libre.

Resulta sorprendente como las instalaciones de Old Royal Naval College han aparecido en más de 100 películas y más de 50 programas de TV.

A continuación menciono algunas de sus producciones más conocidas:

  • «The Crown»: La serie de Netflix ha utilizado este lugar para filmar escenas que representaban el Palacio de Buckingham.
  • The Sandman”: En el segundo capítulo de esta serie del 2022 aparece el exterior de Old Royal Naval College y el Painted Hall como telón de fondo.
  • «The King’s Speech» (2010): Aunque principalmente filmada en otros lugares, esta película ganadora del Óscar tuvo algunas tomas exteriores filmadas en el Old Royal Naval College, destacando la belleza arquitectónica del lugar.
  • «Les Misérables» (2012): La adaptación cinematográfica de esta famosa novela de Victor Hugo utilizó los exteriores del Old Royal Naval College como telón de fondo para algunas escenas de la película.
  • Thor: The Dark World” (2013): Parte de esta película del Universo Cinematográfico de Marvel se filmó en el Old Royal Naval College. En ella podemos ver cómo sus instalaciones son atacadas por los elfos oscuros.
  • Napoleon” (2023): Esta película de Ridley Scott utiliza las columnatas del Old Royal Naval College para ambientar las calles revolucionarias de París y el Painted Hall es utilizado como un escenario de enfrentamiento militar.

Si te consideras un amante del cine y TV puedes asistir al “Blockbuster Film Tour” que se realiza todos los sábados y domingos a las 12:30 y 14:30 horas.

Cada tour cuesta 15 libras/persona y tiene 1 hora de duración (reserva aquí).

Nota: Para ver el listado completo de películas y programas de TV puedes visitar este enlace.

¿Eres de las personas que viaja sin planificar nada hasta el último momento? ¿Quieres conocer las joyas escondidas de Greenwich y sus alrededores?

En cualquiera de esos casos, debes visitar el Greenwich Tourist Information Centre.

Además, en este Centro para Visitantes podrás comprar mapas de Londres, dejar tus maletas por unas horas (servicio de consigna de equipaje) y realizar cambio de divisas.

RELACIONADO: ¿Dónde pedir información turística en Londres?

Ubicación

La dirección de Old Royal Naval College es London SE10 9NN. Administrativamente esta zona pertenece al Borough de Greenwich.

Lugares cercanos

Desde Old Royal Naval College es posible ir caminando a los siguientes atractivos turísticos:

Entradas y Precios

La entrada general para adultos tiene un costo de 15£, niños menores de 17 años ingresan gratis acompañados de un adulto.

Puedes comprar tu entrada online o de forma presencial en la boletería.

Incluido en el London Pass.

Horarios de visita

Old Royal Naval College está abierto de lunes a domingos (y festivos) de 10:00 a 17:00 horas.

Nota: Las instalaciones están cerradas los días 24, 25 y 26 de diciembre.

Cómo llegar

La forma más rápida de llegar a Old Royal Naval College desde el centro de Londres es tomando el Uber Boat hasta Greenwich Pier (RB1, RB2, RB6).

Si sabes cómo moverte en Londres puedes es tomar el DLR hasta Cutty Sark Station.

También es posible usar el metro de Londres hasta North Greenwich pero tendrás que caminar cerca de 3,6 Km.

Mapa

¿Viajas a Londres con un presupuesto ajustado? ¡No se diga más! Con el London Pass podrás ingresar gratis al Old Royal Naval College.

Y si quieres ahorrar aún más dinero puedes aprovechar en visitar otros atractivos turísticos cercanos que están incluidos en el London Pass como el barco-museo Cutty Sark y el Fan Museum,

Todo lo que tienes que hacer es mostrar el London Pass desde tu celular al momento de ingresar.

No hace falta reservar con anticipación aunque los fines de semana es posible que tengas que hacer algo de cola para ingresar a cada uno de estos lugares.

La historia de Old Royal Naval College se remonta al siglo XVII, cuando se construyó como Hospital Real de Greenwich, un lugar dedicado al cuidado y la asistencia de marineros retirados y heridos de la Armada Real británica.

El hospital fue diseñado por Sir Christopher Wren, el renombrado arquitecto inglés conocido por su trabajo en la reconstrucción de Londres después del Gran Incendio de 1666.

La construcción del edificio principal comenzó en 1696 y continuó durante varios años, con contribuciones arquitectónicas clave de Nicholas Hawksmoor y Sir John Vanbrugh.

Durante casi dos siglos, el Hospital Real de Greenwich brindó atención a los marineros retirados y heridos.

Sin embargo, en 1869, la institución cerró sus puertas como hospital. Posteriormente, en 1873, la Royal Naval College se estableció en el sitio.

Esta institución educativa fue esencial para la formación de oficiales navales británicos y continuó su legado de excelencia académica.

El Old Royal Naval College se mantuvo como una institución educativa hasta 1998, cuando la Armada Real dejó el sitio. Desde entonces, ha sido abierto al público y ha experimentado una restauración cuidadosa para preservar su belleza arquitectónica y su importancia histórica.

El Old Royal Naval College es un monumento histórico con una arquitectura barroca asombrosa. Además, el Painted Hall es un lugar que te volará la cabeza con la cantidad, tamaño y calidad de pinturas que hay en su interior.

Si eres un amante de las películas seguramente te interesará recorrer este lugar tan popular en el mundo del cine.

Honestamente es un lugar muy bonito que vale la pena visitar; sin embargo, no pondría a Old Royal Naval College en el itinerario para un primer viaje a Londres.

¿La razón? Hay muchos lugares que ver en el Centro de Londres. Te recomiendo este lugar (y sus alrededores) si permanecerás en la ciudad al menos 3 días.