El metro de Londres es una de las formas más prácticas de moverse por la ciudad. Sin embargo, desde mediados del 2022 el Elizabeth Line viene a ser una alternativa útil tanto para locales como turistas.

diferencias entre el metro londres y elizabeth line

Lo más curioso es que hay quienes creen que Elizabeth Line es una línea más del metro pero – como verás en este artículo – ambos tienen diferentes características.

CaracterísticaElizabeth LineMetro de Londres
Extensión (aprox)118 km402 km
Número de estaciones41272
CoberturaZonas 1 – 9 y Condados aledañosZonas 1 – 6 principalmente
VehículosBritish Rail Class 345Stock 2009 y anteriores
TarifasMismo sistema de tarifas que el resto de Transport for LondonMismo sistema de tarifas que el resto de Transport for London
AccesibilidadDiseñado para ser totalmente accesibleVaría según la estación
FrecuenciaMenor frecuencia que el Metro en horas picoMayor frecuencia, especialmente en horas pico

1. Extensión

El metro de Londres – también llamado Tube o Underground – fue inaugurado el 10 de enero de 1863, siendo el sistema de metro más antiguo del mundo. Desde ese entonces hasta la fecha el metro de Londres abarca una longitud aproximada de 402 kilómetros.

Por otro lado, el Elizabeth Line fue inaugurado el 17 de mayo de 2022. Inicialmente se iba a llamar “Crossrail” pero fue rebautizado como “Elizabeth Line” en honor al jubileo de platino de la Reina Isabel II.

La extensión del Elizabeth Line es mucho más modesta, abarcando alrededor de 118 kilómetros. Buena parte de su recorrido se realiza por vías preexistentes del metro de Londres y del National Rail.

2. Número de estaciones

Hasta el momento el metro de Londres cuenta con 272 estaciones mientras que Elizabeth Line solo posee 41.

De las 41 estaciones, Elizabeth Line comparte estaciones con el metro, Overground y National Rail en 31 estaciones.

Adicionalmente se construyeron 10 nuevas estaciones para el Elizabeth Line con el fin de ofrecer conexiones más fluidas y eficientes con el resto del transporte de Londres.

Las nuevas estaciones del Elizabeth Line son: Paddington, Bond Street, Tottenham Court Road, Farringdon, Liverpool Street, Whitechapel, Canary Wharf, Custom House, Woolwich y Abbey Wood.

3. Cobertura

Las zonas de transporte de Londres están numeras del 1 al 9, siendo la zona 1 el centro de Londres y la zona 9 la más periférica.

Casi todas las líneas del metro de Londres terminan su recorrido en las zonas 4, 5 o 6.

La única excepción es la Metropolitan Line, esta línea termina su recorrido en Chesham, condado de Buckinghamshire (zona 9).

Por su parte, Elizabeth Line recorre Londres de oeste a este incluyendo conexión con otros condados aledaños.

Elizabeth Line cuenta con dos ramales en el oeste (Reading y Heathrow) y dos ramales en el este (Shenfield y Abbey Wood).

Vale la pena mencionar que tanto Reading como Shenfield no pertenecen al Gran Londres y se aplica una tarifa especial para estos destinos.

4. Vehículos

El metro de Londres utiliza una variedad de tipos de trenes, dependiendo de la línea en la que operan.

Cada línea tiene sus propias especificaciones técnicas y, en algunos casos, trenes diseñados especialmente para ella.

La flota más moderna del metro de Londres corresponde a los trenes adquiridos en 2009 para la Victoria Line.

Respecto a los trenes del Elizabeth Line, estos están conformados por trenes British Rail Class 345.

En la siguiente tabla comparo las principales características del stock 2009 del metro con los British Rail Class 345 del Elizabeth Line:

CaracterísticasElizabeth LineMetro de Londres
Velocidad de operación60 mph (≈ 96 Km/h)20,5 mph (≈ 33 Km/h)
Velocidad máxima90 mph50 mph (≈ 80 Km/h)
Longitud200 metros133,275 metros
Capacidad1500 pasajeros1128 pasajeros

Como puedes ver, los trenes del Elizabeth Line son más rápidos, más largos y tienen una mayor capacidad de pasajeros en comparación al metro londinense.

5. Tarifas

Utilizar el metro de Londres cuesta lo mismo que el Elizabeth dentro de su área de cobertura.

Esto significa que pagarás entre 2,70£ y 5,60£ por tus desplazamientos entre las zonas 1 – 6 (leer más)

Vale la pena mencionar que – a diferencia del metro – Elizabeth Line no cuenta con billetes sencillos. Esto te “obliga” a utilizar una Oyster Card, TravelCard o tarjeta contactless.

Otra diferencia es que el trayecto entre Heathrow y Paddington tiene un costo de 12,20 £/persona cuando utilizas el Elizabeth Line.

6. Accesibilidad

Los trenes y estaciones del Elizabeth Line han sido diseñados pensando en la accesibilidad de sus pasajeros.

Debido a ello, las 41 estaciones del Elizabeth Line no tiene escalones desde la calle hasta el andén.

Su principal inconveniente es cuando utilizas una estación compartida con el metro ya que muchas de estas requieren de una rampa para que las personas con sillas de ruedas o coches para bebés puedan abordar.

Esto nos lleva a la frase “Mind the gap”, frase que hace referencia al espacio entre el vagón del metro y el andén.

La modernización de estaciones del metro ha ido mejorando la accesibilidad pero aún está lejos de ser 100% accesible.

7. Frecuencia

La frecuencia de trenes del Elizabeth Line depende del trayecto en el que te desplaces.

Por ejemplo, entre Paddington y Whitechapel (centro de Londres) la frecuencia es de 3 minutos en hora punta y 4 minutos el resto del día.

En cambio, el Elizabeth Line desde el Aeropuerto de Heathrow tiene una frecuencia de 10 minutos durante todo el día.

Respecto al metro de Londres, la frecuencia varía dependiendo de la línea. Por ejemplo, Victoria, Piccadilly, Central y Bakerloo Line tienen una frecuencia de ≈ 2 – 4 minutos en hora pico.