Han cambiado muchas cosas luego del Brexit para los turistas que visitan el Reino Unido, las compras sin impuestos en Londres no son la excepción.

devolución de impuestos por compras en londres

Aunque en teoría no es posible solicitar de devolución de impuestos (VAT Refund) por tus compras en Londres, hay algunos casos excepcionales donde sí podrás hacer tus compras sin tener que pagar ≈ 20% de impuestos.

Entendiendo el Tax-Free shopping en Londres antes del Brexit

Los visitantes internacionales que no tuvieran residencia en los países miembros de la Unión Europea (UE) podían pedir la devolución de los impuestos pagados por sus compras hasta el 31 de diciembre de 2020 en concordancia con el VAT Retail Export Scheme.

En esa época, el tax-free shopping en Londres (y resto del Reino Unido) funcionaba de esta manera:

  1. Elegibilidad: Para ser elegible para la devolución de impuestos, debías ser un no residente de la UE y realizar compras en el Reino Unido. Esto significaba que los ciudadanos de países no pertenecientes a la UE, como aquellos de América del Norte o Asia, eran los principales beneficiarios de este sistema.
  2. Compras elegibles: Debías gastar una cantidad mínima en una sola compra en una tienda que participara en el programa de Tax-Free Shopping. Esta cantidad variaba, pero por lo general era de alrededor de £25.
  3. Obtención de un formulario de reembolso: Cuando realizabas una compra en una tienda que participaba en el programa de Tax-Free Shopping, podías solicitar un formulario de reembolso de impuestos. Este formulario requería información sobre tu compra, como el monto, la tienda y los artículos adquiridos.
  4. Sellado del formulario: Después de completar el formulario, el personal de la tienda sellaba el documento. Esto era una confirmación de que habías comprado los bienes y que estabas solicitando un reembolso de impuestos.
  5. Aduanas: Antes de salir del Reino Unido y de la UE, debías presentar tus compras y el formulario de reembolso en la aduana en el aeropuerto o puerto de salida.
  6. Obtención del reembolso: Después de que la aduana sellara tu formulario, podías llevarlo a una oficina de reembolso de impuestos en el mismo aeropuerto o puerto. Allí, te reembolsaban el impuesto al valor agregado (IVA).
  7. Forma de reembolso: El reembolso generalmente se hacía en efectivo o a través de un abono en tu tarjeta de crédito. Se aplicaban tarifas de servicio, por lo que el monto reembolsado podría ser un poco menor que el IVA total pagado.
  8. Plazo para solicitar el reembolso: Solías tener un plazo de tres meses a partir de la fecha de compra para solicitar el reembolso. Esto significaba que podías hacer múltiples compras durante tu estadía y solicitar un único reembolso al final.

Compras sin impuestos en Londres después del Brexit

Desde el 1 de enero de 2021 no importa si eres residente de UK, la Unión Europea o cualquier otro país del mundo, todos pagan ≈ 20% por concepto de impuestos (el porcentaje puede variar dependiendo del producto).

Lo que sí puedes hacer es realizar tus compras presencialmente en tiendas de lujo como Harvey Nichols, Selfridges y Harrods. El único requisito es que no seas residente del Reino Unido.

Una vez hayas elegido tus productos elegidos deberás indicar que quieres que tus compras se envíen al extranjero.

El personal de la tienda deducirá el impuesto del monto a pagar y calculará los costos de envío.

Todo lo que tienes que hacer es esperar la entrega en tu domicilio.

Nota: Selfridges también permite compras por videollamada (leer más).

Ventajas

  • Al tratarse de productos de alta gama, el ahorro en impuestos suele superar fácilmente el costo de envío internacional.
  • La tienda se encarga de la logística así que no tienes que preocuparte con que falte espacio en tu maleta.
  • La “devolución de impuestos” es inmediata ya que los impuestos se deducen del monto total al momento de efectuar el pago.
  • Este beneficio incluye tanto a residentes de la Unión Europea como no residentes.

Desventajas

  • No podrás usar lo que has comprado en Londres sino deberás esperar a que estas lleguen a tu domicilio fuera del Reino Unido.
  • Esta opción no está disponible en todos los establecimientos comerciales de Londres.

El “tourism tax” y el futuro de las compras sin impuestos en Londres

A la falta de opciones de hacer compras sin impuestos en el Reino Unido se le ha bautizado como “tourism tax” ya que los turistas tienen que pagar ≈ 20% de lo que pagaban antes del Brexit.

Desde los grandes almacenes hasta los pequeños emprendedores batallan con este “impuesto” ya que muchos turistas optan por realizar sus compras en París antes que hacerlo en Londres.

Al fin y al cabo, los trenes Eurostar conectan ambas ciudades en poco más de 2 horas.

Más allá de las críticas, el 7 de septiembre de 2023 se realizó un debate sobre el “tourism tax” en Westminster Hall pero no se llegó a tomar ninguna medida concreta.

De momento solo queda esperar a qué acciones se realizarán para incentivar las compras en Londres para los años 2024 – 2025.

Por ejemplo, hay una propuesta para restablecer el tax-free a cambio de cobrar un impuesto de 1 £/noche en tu tarifa de hotel.

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