La Realeza Británica tiene mucha influencia en Londres a través de sus parques, palacios y actividades. En este caso, el Cambio de Guardia en el Palacio de Buckingham es una de las tradiciones británicas más populares entre turistas.

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A lo largo de este artículo encontrarás información sobre varios aspectos del Cambio de Guardia en el Palacio de Buckingham pero me enfoco principalmente en explicar qué esperar de esta ceremonia, las fechas en las que se realiza y sus alternativas.

El Cambio de Guardia – aunque tiene como punto central el Palacio de Buckingham – también se realiza en paralelo en el Palacio de St. James y las Barracas Wellington.

Para evitar confusiones, a continuación encontrarás el detalle de las ceremonia del “Cambio de Guardia en el Palacio de Buckingham” incluyendo las horas y locaciones en las que se realizan las actividades.

  • 10:30 (Palacio de St. James): Un destacamento de la Vieja Guardia (Old Guard) se forma en Friary Court, St James’s Palace (Marlborough Road), y es inspeccionado por el Capitán de la Guardia del Rey. Este contingente luego marcha por The Mall hacia el Palacio de Buckingham precedido por una Banda o Cuerpo de Tambores.
  • 10:30 (Palacio de Buckingham): El destacamento de la Vieja Guardia del Palacio de Buckingham se forma en el patio del palacio y también es inspeccionado.
  • 10:30 (Wellington Barracks): La Nueva Guardia y su banda se forma en Birdcage Walk para ser inspeccionada. Aproximadamente a las 10:40 a.m., la banda forma un círculo y toca música mientras espera la llegada del Regimental Colour (bandera).
  • 10:57 (Wellington Barracks): La Guardia Real sale del cuartel en dirección al Palacio de Buckingham.
  • 11:00 (Palacio de Buckingham): El destacamento del Palacio de St James ingresa al patio del Palacio de Buckingham a través de la puerta del Centro Sur y toma posición junto al destacamento del Palacio de Buckingham en el lado sur del patio. Una vez hecho esto, la Viaje Guardia espera a la Nueva Guardia (New Guard).
  • 11:01 (Palacio de Buckingham): La Nueva Guardia ingresa a la explanada del Palacio de Buckingham a través de la puerta del Centro Norte. Marcha delante de la banda y se detiene frente a la Vieja Guardia.
  • 11:10 (Palacio de Buckingham): Se realiza la transferencia de responsabilidad entre la Vieja Guardia y la Nueva Guardia. El Capitán de la Vieja Guardia entrega las llaves del palacio, sus centinelas se preparan para partir hacia el Palacio de St. James.
  • 11:11 (Palacio de Buckingham): La banda del regimiento se forma en el centro de la explanada para tocar la música programada conforme los nuevos centinelas toman sus posiciones.
  • 11:35 (Palacio de Buckingham): Los guardias se vuelven a formar y se les hace el protocolar «llamado de atención». La Vieja Guardia avanza en su Marcha Lenta Regimental hacia la Nueva Guardia. La Vieja y la Nueva Guardia intercambian cumplidos mientras la Vieja Guardia sale por la Puerta Central precedida por la banda en dirección al cuartel de Wellington.
  • 11:36 (Palacio de Buckingham): Cuando el Soberano está en la residencia – en este caso el Rey Carlos III – el Estandarte Real ondea desde el Palacio. En tales ocasiones, los guardias a pie en la explanada del Palacio esperarán al Regimiento Montado de Caballería Real y «presentarán armas», mientras los caballos pasan por el Monumento a la Reina Victoria (también conocido como el «Pastel de Cumpleaños»).
  • 11:40 (Palacio de Buckingham):La Nueva Guardia que permanece en el Palacio recibe la orden de «Bajar las armas». A continuación, el destacamento se divide en dos. Los responsables de la guardia del palacio de St. James, normalmente dirigidos por la banda o el cuerpo de tambores restantes, marchan por The Mall para colocar el Regimental Colour (bandera) en la sala de guardia del palacio de St James. Por otro lado, el destacamento del Palacio de Buckingham se retira a la Sala de Guardia del Palacio para asumir sus funciones.

El Cambio de Guardia en el Palacio de Buckingham es una de las actividades que atrae a mayor cantidad de turistas, es por eso que resulta importante conocer las mejores ubicaciones para ver esta ceremonia.

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Según mi experiencia, hay 4 lugares donde obtener mejores vistas del Cambio de Guardia:

  • Frente al Palacio de Buckingham: A lo largo de las rejas frente al palacio es justamente donde obtendrás las mejores vistas de la ceremonia del Cambio de Guardia. Es debido a ello que deberás llegar temprano para asegurar buen sitio (al menos a las 10:00 a.m.).
  • The Victoria Memorial: Este monumento se encuentra frente al palacio – al final de la calle The Mall – y ofrece una vista elevada que permite observar la ceremonia desde arriba, lo que puede ser beneficioso para tomar bonitas fotos y/o tener una perspectiva más amplia de la procesión.
  • Cercanías de St. James’s Park: Alrededor del parque, especialmente en lugares como el Horse Guards Parade, se puede tener una vista lateral de la procesión y, a menudo, con menos multitudes que frente al palacio.
  • Wellington Barracks: Utilizado como uno de los puntos de inicio/fin de la ceremonia, es un buen lugar para tomar fotos sin tantos turistas de por medio.

Hasta hace unos años, el Cambio de Guardia en el Palacio de Buckingham se realizaba todos los días a las 11:00 horas.

Hoy en día el Cambio de Guardia en el Palacio de Buckingham suele realizarse 4 días por semana: los días lunes, miércoles, viernes y domingos.

Fechas confirmadas para el 2024

Las fechas, el regimiento y la banda que participará en la actividad se anuncia con 1 a 2 meses de anticipación.

Las próximas fechas confirmadas son:

  • Viernes 1 de marzo 2024.
  • Domingo 3 de marzo 2024.
  • Lunes 4 de marzo 2024.
  • Miércoles 6 de marzo 2024.
  • Viernes 8 de marzo 2024.
  • Domingo 10 de marzo 2024.
  • Lunes 11 de marzo 2024.
  • Miércoles 13 de marzo 2024.
  • Viernes 15 de marzo 2024.
  • Domingo 17 de marzo 2024.
  • Lunes 18 de marzo 2024.
  • Miércoles 20 de marzo 2024.
  • Viernes 22 de marzo 2024.
  • Domingo 24 de marzo 2024.
  • Lunes 25 de marzo 2024.
  • Miércoles 27 de marzo 2024.
  • Viernes 29 de marzo 2024.
  • Domingo 31 de marzo 2024.

Dependiendo del día que veas el Cambio de Guardia te encontrarás con diferentes regimientos y bandas musicales.

Honestamente, estos factores no afectan significativamente la experiencia del Cambio de Guardia así que puedes asistir en el día que mejor se te acomode.

Fechas provisionales por mes

En el siguiente listado encontrarás las fechas en que deberían realizarse el Cambio de Guardia en el Palacio de Buckingham para el resto del 2024:

  • Abril 2024: Días 1, 3, 5, 7, 8, 10, 12, 14, 15, 17, 19, 21, 22, 24, 26, 28 y 29 de abril.
  • Mayo 2024: Días 1, 3, 5, 6, 8, 10, 12, 13, 15, 17, 19, 20, 22, 24, 26, 27, 29 y 31 de mayo.
  • Junio 2024: Días 2, 3, 5, 7, 9, 10, 12, 14, 16, 17, 19, 21, 23, 24, 26, 28 y 30 de junio.
  • Julio 2024: Días 1, 3, 5, 6, 7, 8, 10, 12, 14, 15, 17, 19, 21, 22, 24, 26, 28, 29 y 31 de julio.
  • Agosto 2024: Días 2, 4, 6, 7, 9, 11, 13, 14, 16, 18, 20, 21, 23, 25, 27, 28 y 30 de agosto.
  • Septiembre 2024: Días 1, 3, 4, 6, 8, 10, 11, 13, 15, 17, 18, 20, 22, 24, 25, 27 y 29 de septiembre.
  • Octubre 2024: Días 1, 2, 4, 6, 8, 9, 11, 13, 15, 16, 18, 20, 22, 23, 25, 27, 29 y 30 de octubre.
  • Noviembre 2024: Días 1, 3, 5, 7, 8, 10, 12, 13, 15, 17, 19, 20, 22, 24, 26, 27 y 29 de noviembre.
  • Diciembre 2024: Días 1, 2, 4, 6, 8, 9, 11, 13, 15, 16, 18, 20, 22, 23, 27, 29 y 30 de diciembre.

Cualquier cambio que se realice a las fechas previstas se irá comunicando en el siguiente enlace: https://changing-guard.com/dates-buckingham-palace.html

Si bien ver el Cambio de Guardia del Palacio de Buckingham es gratis, no hay nadie que te explique los pormenores de esta ceremonia.

Es ahí cuando un tour guiado resulta práctico ya que estarás acompañado de un experto que te dirá cuáles son los mejores lugares para ver el Cambio de Guardia de inicio a fin.

¿No te apetece pagar de más? Descuida pues el London Pass también incluye un tour a pie para ver el Cambio de Guardia.

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Cambio de Guardia en invierno

Honestamente, el Cambio de Guardia en el Palacio de Buckingham es una actividad bonita para incluir en tu itinerario de viaje a Londres debido a lo majestuosidad y relevancia histórica/cultural de este evento.

No obstante, hay MUCHÍSIMOS turistas buscando el mejor lugar desde donde ver la ceremonia así que te aconsejo ir temprano.

Como mencioné previamente, hay otros lugares de Londres se realiza el Cambio de Guardia de Londres. De todos ellos, el que se realiza en el Castillo de Windsor es el más similar al que se realiza en el Palacio de Buckingham.

¿Buscas eventos similares al Cambio de Guardia del Palacio de Buckingham? Descuida, en Horse Guards Parade y en el Castillo de Windsor se realizan ceremonias parecidas.

Four O’Clock Parade

four o clock parade punishment

El 4 O’Clock Parade es una tradición militar que se realiza todos los días en Horse Guards Parade – muy cerca del Palacio de Buckingham – a las 16:00 horas.

También conocido como “The Queen’s Life Guard Dismount Parade”, en esta ceremonia los soldados de la Guardia Montada son relevados por dos centinelas a pie hasta las 20:00 horas.

Entre las 20:00 y las 07:00 horas solo hay un centinela custodiando Horse Guards.

Cambio de Guardia en el Castillo de Windsor

cambio de guardia dentro del castillo de windsor

El Cambio de Guardia en el Castillo de Windsor se realiza de forma similar al Palacio de Buckingham: la Nueva Guardia proveniente de Victoria Barracks releva a la Vieja Guardia del castillo.

Su espectáculo no es tan pomposo como el que se realiza en el Palacio de Buckingham pero tampoco hay tantos turistas aglomerados en el castillo.

Otro punto a tener en cuenta es que el Cambio de Guardia en el Castillo Windsor suele realizarse los martes, jueves y sábados.

Normalmente el Cambio de Guardia se realiza los días lunes, miércoles, viernes y domingos de cada semana.

Imprevistos o eventos especiales pueden afectar la realización del Cambio de Guardia.

El Cambio de Guardia en el Palacio de Buckingham tarda 75 minutos aproximadamente, entre las 10:30 y 11:35 horas.

El Cambio de Guardia del Palacio de Buckingham es una actividad gratuita que no cuenta con un sistema de tickets.

Todo el que quiera presencial esta actividad puede hacerlo de manera gratuita desde afuera del palacio.

Londres es una ciudad donde llueve frecuentemente, en ese sentido, una lluvia “normal” no impide que se realice el Cambio de Guardia en el Palacio de Buckingham.

Sin embargo, en caso se llegara a cancelar el Cambio de Guardia, no se reprogramará para otra fecha sino que se continuará con las fechas confirmadas previamente.

Aunque es posible ingresar a ciertas estancias del Palacio de Buckingham (pagando la entrada correspondiente), estas no tienen vista hacia el patio donde se realiza el Cambio de Guardia.