Existen diversos métodos para ir de Gatwick a Londres; sin embargo, los trenes Thameslink son una alternativa práctica, flexible y económica para desplazarse a tu alojamiento en Londres.

tren thameslink a londres

Desde ya te digo que este artículo es extenso pero se enfoca principalmente en 3 aspectos:

  • Cómo funciona el Thameslink entre Gatwick y Londres.
  • Cuáles son las formas de pago aceptadas, precios y descuentos del Thameslink.
  • Las correspondencias del Thameslink con el transporte de Londres.

El Thameslink y el Aeropuerto Gatwick

El Thameslink forma parte de los trenes del National Rail con los que podrás desplazarte no solo dentro de Londres sino a otras ciudades del norte y sur de Inglaterra, una de sus estaciones se ubica en el Aeropuerto Gatwick.

Vale la pena mencionar que los trenes Thameslink no inician su recorrido en Gatwick así que encontrar un asiento libre puede ser complicado durante la hora punta.

Otro punto a tener en cuenta es que existen varias líneas del Thameslink.

Sin embargo, para un viaje de turismo desde Gatwick nos interesa la línea principal – llamada “Thameslink Core” – que va de Brighton a Bedford (ver mapa).

Dentro de las paradas más importantes de dicha línea se ubican la Estación London Bridge y St. Pancras, sobre estas y otras paradas me explayaré más adelante.

Cómo llegar al Thameslink en el Aeropuerto Gatwick

El Aeropuerto de Gatwick cuenta con única estación de trenes, la cual se ubica en la Terminal Sur.

Una vez hayas recogido tu equipaje deberás seguir los carteles que indiquen “Train station”.

Por otro lado, si aterrizas en la Terminal Norte deberás seguir las señales de “Inter-terminal transit” para tomar un shuttle gratuito a la Terminal Sur.

Este shutte es un monorriel que funciona las 24 horas del día y realiza el traslado entre terminales en unos pocos minutos.

Desde la parada del shuttle deberás seguir las señales que indiquen “Train station”.

La compra de boletos Thameslink en Gatwick y sus precios

Puedes adquirir tus tickets para el Thameslink de 3 maneras: en las taquillas de la estación, en las máquinas de venta automática o en la web de Thameslink.

Los precios del Thameslink entre Gatwick y Londres varía según tu estación de destino y – en algunos casos – de la hora del día.

Por ejemplo, para ir a London Bridge un tickets de Thameslink te costará 13,20£ en categoría Standard pero si vas a London Victoria pagarás entre 13,50 y 19,40 libras esterlinas.

En la tabla inferior puedes ver los precios a las estaciones más usadas:

CategoríaHora punta (Peak)Hora valle (Off-Peak)
Standard – London Bridge13,20£13,20£
Standard – London Victoria19,40£13,50£
Standard – St. Pancras13,70£13,70£
Primera Clase – London Bridge21,30£21,30£
Primera Clase – London Victoria29,10£29,10£
Primera Clase – St. Pancras22,00£22,00£
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Ten en cuenta que la tarifa de hora punta aplica de 07:00 – 10:00 y 16:00 – 19:00 horas.

De viajar con niños de 5 a 15 años ellos también necesitarán un ticket para viajar en Thameslink.

Usualmente la tarifa para niños es el 50% de la tarifa adulta pero si viajas fuera de hora punta solo pagarás 2 £/niños en categoría Standard (hasta 4 niños por adulto).

Niños menores de 5 años viajan gratis en Thameslink.

RELACIONADO: Transporte en Londres con niños.

Uso de la tarjeta Oyster Card

La tarjeta Oyster Card es válida en la mayor parte del recorrido del Thameslink, esto incluye las estaciones de Gatwick, London Bridge, Saint Pancras – King’s Cross y otras estaciones ubicadas en el centro de Londres.

El precio de utilizar la Oyster Card en el Thameslink dependerá del horario de tu viaje. En hora punta tiene un costo de 17,50£ mientras que el resto del día cuesta 9,50£.

Debido a ello resulta importante verificar a qué hora tomarás el Thameslink para decidir si te resulta más rentable comprar tu billete para el Thameslink o utilizar Oyster Card.

Si aún no tienes tu Oyster Card puedes adquirirla en la estación de trenes de Gatwick o comprar online una Visitor Oyster Card y recibirla en tu domicilio.

También puedes optar por utilizar una tarjeta contactless de débito/crédito pero esto puede traer algunos problemas si tu tarjeta no ha sido emitida en el Reino Unido (UK).

Descuentos

Otra forma de acceder a boletos baratos para viajar en Thameslink es la compra de una tarjeta RailCard.

Se trata de una tarjeta válida para moverte en tren por el Reino Unido con la que podrás acceder a descuentos del 33% en los tickets de trenes que formen parte del National Rail.

Su costo es de ≈ 30 £/año y se puede utilizar como una tarjeta física o como una tarjeta digital (online).

Existen diferentes tipos de RailCard dependiendo tu edad, si viajas en pareja y otras condiciones especiales. Puedes revisar la web de RailCard para más información.

Horarios y frecuencias

Los trenes Thameslink funcionan las 24 horas de lunes a domingos, incluido festivos. Lo que varía dependiendo de la hora en su frecuencia.

Durante la hora punta su frecuencia es de 2 – 5 minutos, mientras que en las horas valle la frecuencia ronda los 10 – 15 minutos.

Durante la madrugada la frecuencia es aún mayor, llegando a ser de 30 a 60 minutos entre trenes.

Para información actualizada en tiempo real puedes ver la página de venta de tickets y elegir la fecha/hora deseada para que te aparezcan los horarios de salida más próximos.

Nota: Los trenes Thameslink no operan durante los días 25 y 26 de diciembre (Día de Navidad y Boxing Day), para conocer otras alternativas de transporte revisa mi artículo sobre el transporte en Londres durante Navidad.

Estaciones en el centro de Londres y sus correspondencias

Uno de los aspectos más importantes a la hora de tomar el Thameslink desde Gatwick es decidir a qué estación te dirigirás, en la siguiente lista encontrarás las estaciones más usadas:

  • London Bridge: Estación más utilizadas por turistas que viajan en Thameslink desde Gatwick tiene correspondencias con la Jubilee Line y Northern Line del metro de Londres así como los trenes Southern y Southeastern del National Rail.
  • Victoria Station: Uno de los principales nudos ferroviarios de Londres, desde dicha estación podrás utilizar las líneas Circle, Victoria y District Line del Tube (metro).
  • Saint Pancras International: Estación desde la que podrás tomar los trenes Eurostar hacia París así como trenes hacia otras ciudades de Inglaterra.
  • Farringdon: Estación ubicada en una zona céntrica de la ciudad, cuenta con correspondencia con los trenes del Elizabeth Line.
  • Blackfriars: Estación ubicada en la orilla norte del río Támesis cerca de varias atracciones turísticas. Desde ahí es posible ir caminando al Puerto de Blackfriars y tomar los ferries de las líneas RB1 o RB6.
  • Luton Airport Parkway: Estación ubicada a 2 Km del Aeropuerto Luton, ideal para moverse entre aeropuertos.

La experiencia de ir a bordo del Thameslink desde Gatwick

Los trenes Thameslink no tienen como parada inicial la Estación de trenes de Gatwick sino que inician su recorrido en Brighton o Horsham.

Esto hace que los trenes que llegan a Gatwick no estén vacíos, especialmente durante la hora punta.

Aún así, los trenes pasan con bastante frecuencia así que no te tardará mucho abordar un Thameslink.

Una vez dentro del Thameslink todo lo que tienes que hacer es esperar hasta llegar a tu estación de destino, lo cual tarda unos 45 – 55 minutos.

Además, debes tener en cuenta los siguientes aspectos:

  • La compra de billetes para el Thameslink no te garantiza la reserva de asiento, ni siquiera al viajar en primera clase.
  • El equipaje se coloca en los racks ubicados encima de los asientos o en los portaequipajes ubicados en cada vagón.
  • Cada pasajero tiene permitido llevar 1 equipaje de mano y 2 piezas grandes de equipaje (cada una máximo de 30 x 70 x 90 cm y 23 Kg).
  • No todos los trenes Thameslink cuentan con Wi-Fi, solo aquellos con el logo de Wi-Fi en la puerta.
  • Para conectarte a la red de Thameslink deberás buscar la red “thameslink_wifi” y presionar “connect”.
  • Se puede lleva una bicicleta plegable por persona, si viajas con una bicicleta no plegable deberás evitar los viajes en hora punta.
  • Es posible llevar hasta 2 animales domésticos (perros, gatos u otros animales domésticos) bajo ciertas condiciones.
  • Todos los trenes del Thameslink están adaptados para personas con movilidad reducida, incluido sillas de ruedas eléctricas, aunque en algunas estaciones necesitarás que el personal del tren coloque una rampa para subir/bajar.

¿Conviene utilizar el Thameslink entre Gatwick y Londres? Opiniones

Honestamente los trenes Thameslink se encuentran dentro de los trenes más lentos para moverse entre Gatwick y Londres.

Aunque también es cierto que son una alternativa barata si los utilizas con la Oyster Card fuera de hora punta (9,50 £/persona).

Otra razón para utilizarlo es su gran variedad de paradas, lo que facilita encontrar una estación de trenes cerca de tu alojamiento sin tener que hacer muchos transbordos.

También es útil cuando aterrizas a altas horas de la noche puesto que funciona 24/7.

Alternativas

¿No te convence viajar en Thameslink desde Gatwick? Aquí te dejo otras 4 alternativas que te pueden interesar:

Gatwick Express

Servicio especial de trenes que une Gatwick con la Estación London Victoria en 30 minutos.

Este tren no tiene paradas intermedias así que es la opción más rápida para moverse al centro de Londres.

Lo malo es que se trata de una de las alternativas más costosas para moverse entre Gatwick y Londres.

Southern Railway

Al igual que Thameslink, Southern Railway es una compañía de trenes del National Rail.

No obstante, su recorrido abarca principalmente la zona sur de Inglaterra y una parte de Londres.

Tiene varias paradas en la ciudad pero las más utilizadas con fines de turismo son London Bridge y London Victoria.

Buses del National Express

Los buses del National Express son la alternativa más económica para ir de Gatwick a la Estación Victoria.

Claro está que ese ahorro de costos se ve reflejado en tiempos de viaje mucho más largos, llegando a superar los 90 minutos cuando hay congestión vehicular.

Traslados privados

Tomar un taxi de Gatwick a Londres tiene un costo entre los 90 y 120 libras esterlinas dependiendo de la ubicación de tu hotel en Londres (y si hay tráfico o no).

Por otro lado, un shuttle privado ronda los 90£ – 100£ por grupo, el precio no varía de la distancia sino de la cantidad de pasajeros.