Hasta hace algunos años existían 2 servicios de autobuses de larga distancia – “coach” como se les conoce en Reino Unido – que realizaban el servicio de traslado entre Gatwick y Londres, actualmente solo es posible mediante los buses del National Express.

buses national express coach entre gatwick y londres

Desde ya te digo que esta es la forma más barata de ir de Gatwick a Londres aunque tiene sus pros y contras.

Nota: Puedes ver los precios en tiempo real ingresando a este enlace.

Buses del National Express entre Gatwick y London Victoria

A diferencia de los trenes – que solo paran en la Terminal Sur de Gatwick – los buses del National Express tienen paradas en las terminales Norte y Sur de Gatwick.

Su parada en la Terminal Norte se ubica fuera del área de llegadas internacionales mientras que en la Terminal Sur se encuentra en la explanada inferior, paradas 1 a 5.

Estos buses corresponden al servicio 025 del National Express, los cuales tienen paradas en:

  1. Terminal Sur de Gatwick
  2. Terminal Norte de Gatwick
  3. Terminal 5 de Heathrow
  4. Estación Central de Buses de Heathrow
  5. London Hammersmith
  6. London Earl’s Court
  7. Victoria Coach Station

Nota: Dependiendo la hora los buses pararán en Hammersmith o Earl’s Court. Puedes revisar los horarios aquí.

Un aspecto a tener en cuenta es que los buses no paran en la Estación de Trenes London Victoria sino es Victoria Coach Station, una estación de buses ubicada a ≈ 300 metros.

Correspondencias con el transporte público de Londres

A unos metros de Victoria Coach Station se encuentra una parada de buses urbanos; sin embargo, lo más recomendable es caminar hasta la Estación de trenes Victoria y tomar la línea del metro (Tube) que más te convenga (Victoria, Circle o District Line).

  • Victoria Line: Cuenta con parada en Oxford Circus – uno de los mejores lugares para ir de compras en Londres – y la Estación King’s Cross St. Pancras, esta última es útil si tienes pensado tomar el Eurostar a París.
  • Circle Line: Con esta línea podrás conocer las zonas de Westminster, South Kensington y Tower Hill.
  • District Line: Además de recorrer Westminster y South Kensington; podrás usar esta línea para visitar Trafalgar Square, Covent Garden y St. James’s Park.

Tarifas y precios

El precio de los tickets para el National Express entre Gatwick y London Victoria es de 8 a 12 libras esterlinas dependiendo el horario de los buses y la anticipación con la que realices tu reserva.

Opcionalmente puedes elegir un billete “fully flexible” pagando ≈ 2£ extra. Esto te de la ventaja de realizar cambios tu reserva sin penalidades.

La compra de tickets del National Express en Gatwick

Los tickets de bus se pueden comprar en las oficinas de National Express ubicadas en las terminales de Gatwick, vía telefónica, online o directamente al conductor de bus.

Dependiendo de la opción que elijas deberás pagar un costo de reserva:

  • Compra online: 1,00£
  • Compra por teléfono: 2,00£
  • Compra en el aeropuerto: 2,50£

El único caso en el que no pagarás por reservar tu asiento es si pagas directamente al conductor del bus.

Lo malo es que – al hacer tu compra de billete a última hora – puede que no encuentres asiento disponible.

Horarios y frecuencias

El primer bus desde el Aeropuerto Gatwick parte de la Terminal Sur a las 03:30 horas y el último bus parte a las 23:30 horas.

Para el trayecto de regreso (desde la Estación de buses de Victoria) el primer bus parte a las 02:00 horas y el último parte a las 23:59 horas.

Dependiendo de la hora del día la frecuencia de buses oscila entre los 20 – 50 minutos.

Descuentos

Si piensas viajar frecuentemente en bus por Inglaterra y el resto del Reino Unido debes saber que National Express cuenta con una tarjeta de descuento conocida como “Coachcard”.

Podría decirse que es un análogo a la RailCard usada en los trenes del National Rail pues ambas tarjetas ofrecen 33% de descuento en sus respectivos medios de transporte.

No obstante, solo existen 3 tipos de Coachcard:

  • Senior Coachcard: Para mayores de 60 años.
  • Young Persons Coachcard: Para estudiantes y jóvenes entre 16 y 26 años.
  • Disabled Coachcard: Para personas con una discapacidad independientemente de su edad.

Puedes encontrar más información al respecto en la web de National Express.

Uso de la tarjeta Oyster Card

Lamentablemente los buses del National Express no forman parte del sistema integrado de transporte de Londres así que no puedes pagar tus viajes usando tu tarjeta Oyster.

Lo que sí puedes hacer es comprar tu ticket de bus directamente al conductor utilizando una tarjeta de débito/crédito emitida por Visa o Mastercard.

¿Por qué viajar en bus del Aeropuerto Gatwick a Londres?

Son varias las formas de ir de Gatwick a Londres aunque casi todas ellas están relacionadas a viajes en tren.

Los autobuses del National Express vienen a ser una alternativa práctica para los turistas que les interese:

  • Economía: Los traslados entre Gatwick y Londres en bus son la opción más económica para personas que viajan solas, en pareja o grupos pequeños.
  • Flexibilidad de horarios: Los buses del National Express operan las 24 horas así que no tienes que preocuparte por la hora en que aterrizas.
  • Facilidad de pago: Se puede comprar tu boleto de bus de forma online, dentro del aeropuerto o directamente al conductor.
  • Equipaje a bordo: Cada pasajero puede llevar consigo 2 maletas de 20 Kg cada una y una pieza de equipaje de mano.
  • Comodidad: Dentro de los buses tendrás asientos con amplio espacio para las piernas, aire acondicionado, Wifi gratis y puertos de carga USB.
  • Accesibilidad: Te evitas la necesidad de navegar por escaleras y plataformas, aunque si llevas una silla de ruedas no plegable te recomiendo notificar a National Express al menos 24 horas antes.

¿Conviene utilizar los buses del National Express entre Gatwick y Londres? Opiniones

Honestamente, los tiempos de viaje en los buses del National Express son – por lo menos – el doble de lo que tardaría hacer el mismo trayecto el tren.

Si bien los asientos de los buses suelen ser más cómodos y espaciosos que los trenes, te recomiendo utilizar los buses del National Express solo cuando no tengas prisa en llegar a Londres.

Por otro lado, para el trayecto de Londres a Gatwick procura llegar al aeropuerto por lo menos 3 horas antes de la salida de tu vuelo.

Alternativas

En esta sección encontrarás información sobre otras alternativas para moverte entre Gatwick y Londres.

Gatwick Express

Servicio de trenes entre el Aeropuerto de Gatwick y la Estación de trenes London Victoria.

No tiene paradas intermedias en otras estaciones, lo que le permite llegar a Londres en solo 30 minutos.

Thameslink

Es una de las compañías de trenes del National Rail que opera en el Aeropuerto Gatwick.

Su ruta principal – llamada Thameslink Core – recorre el centro de Londres, uniendo los aeropuertos Gatwick y Luton.

Los trenes Thameslink tienen varias paradas, siendo el London Bridge una de las más usadas por turistas.

Southern Railway

Otra de las compañías de trenes que opera en Gatwick aunque la mayoría de sus rutas se concentran en el sur de Londres.

Estos trenes son útiles para dirigirse hacia las estaciones London Bridge y London Victoria.

Traslados privados

Tomar un taxi de Gatwick a Londres tiene un costo entre los 90 y 120 libras esterlinas dependiendo de la ubicación de tu hotel en Londres (y si hay tráfico o no).

Por otro lado, un shuttle privado ronda los 90£ – 100£ por grupo, el precio no varía de la distancia sino de la cantidad de pasajeros.